Foto: Fernando Torres / CBF

Morreu nesta quinta-feira (27), no Rio de Janeiro, Valdir Atahualpa Ramires Espinosa de 72 anos. O ex-técnico do Grêmio, foi vítima de complicações de uma cirurgia no intestino, realizada há 10 dias. Ele voltou a ser internado no dia 20 de fevereiro.

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Espinosa entrou para a história do tricolor gaúcho ao ser o técnico que conquistou a Libertadores e o Mundial de Clubes de 1983. A última passagem pelo Grêmio foi entre 2016 e 2017, como coordenador técnico.

Atualmente, desempenhava as funções de gerente de futebol do Botafogo.

Trajetória no Tricolor

Nos anos 1980, foi responsável por indicar a contratação de Renato Portaluppi ao Grêmio. Em um treino do Esportivo em Bento Gonçalves, o então jogador veterano Espinosa enfrentou um garoto muito habilidoso pela lateral do campo. Anos depois, já como técnico, deixou o Esportivo para assumir o comando do Tricolor e lembrou de Renato, camisa 7 que havia vencido todos os embates contra ele naquela atividade na Serra. Começava, assim, em 1981, a trajetória de Portaluppi no Grêmio.

Entre 1983 e 1984, a dupla escreveu os maiores capítulos da história tricolor no futebol. A conquista da Libertadores e do Mundial deixou o nome de Espinosa e seus comandados nas páginas mais gloriosas da memória do Grêmio e seus torcedores.

Espinosa voltou ao clube para auxiliar Renato Portaluppi na reconquista continental. Em 2016, era o coordenador técnico do elenco que encerrou a seca de 15 anos sem títulos vencendo a Copa do Brasil com autoridade técnica e um futebol que encantava.