Foto: Eduardo Baratto Leonardi

Por motivo de férias, o prefeito Leonardo Pascoal estará ausente na próxima quinta-feira (19) e sexta-feira (20). Nesta quarta-feira (18), ele transmitiu o cargo ao presidente da Câmara de Vereadores, Mário Couto, que assume como prefeito em exercício neste período, pois o vice-prefeito, Jaime da Rosa, também está em férias. “Esse gesto é uma forma de agradecer a parceria com o Legislativo nesses quatro anos e a dedicação do senhor com a comunidade esteiense, exercendo por anos a atividade de médico em nossa cidade e como vereador na atual legislatura”, salientou Pascoal.

Mário Couto estava acompanhado pela esposa, Solange Couto, no ato da transmissão do cargo. Nascido em Pelotas em 1941, Couto chegou a Esteio em 1964, então estudante do 4º ano de Medicina, para fazer estágio no Hospital São Camilo. Formou-se dois anos depois, com residência médica em cirurgia geral na Santa Casa (Porto Alegre) e especialização em cirurgia vascular no Hospital Conceição (Porto Alegre). É fundador e diretor técnico da Policlínica Rio dos Sinos e foi diretor do Hospital São Camilo durante a gestão de Clodovino Soares e chefe de unidade sanitária estadual em Esteio durante o governo de Alceu Collares. Em 2016, elegeu-se vereador (primeiro mandato) com 1.190 votos e, em 2020, foi designado como presidente do Legislativo esteiense.